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La ONU advierte sobre la alarmante situación de los niños en Haití, atrapados en la violencia armada

Entre el 30 y el 50% de los miembros de los grupos armados en Haití son niños

Naciones Unidas.- Mientras la violencia armada continúa deteriorando la situación en Haití, la ONU ha revelado que entre el 30% y el 50% de los miembros de los grupos armados son niños, quienes están siendo sometidos a coacción, abusos y explotación. Esta preocupante situación fue destacada este viernes por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Además, se estima que el 90% de la población de Haití vive en la pobreza y tres millones de niños siguen necesitando ayuda humanitaria urgente. La persistente fragilidad social, económica y política, exacerbada por la violencia, ha sumido en el caos a varias zonas del país.

UNICEF hizo referencia a los años de agitación política y las devastadoras condiciones económicas, que han favorecido la proliferación de grupos armados. En este contexto, muchos niños se ven obligados a unirse a estos grupos, una clara violación de sus derechos.

“Los niños de Haití están atrapados en un círculo vicioso de sufrimiento. Se ven empujados a unirse a los grupos armados por pura desesperación, que incluye una violencia espantosa, la pobreza y el colapso de los sistemas que deberían protegerlos", declaró la directora ejecutiva del organismo, Catherine Russell.

Russell detalló que los grupos armados utilizan a los niños para diferentes tareas, como cocineros, limpiadores, “esposas” o vigías. “Pero lo que estos niños tienen en común es la pérdida de la inocencia y de la conexión con sus comunidades. El impacto en cada niño afectado es una tragedia que exige una acción urgente”, añadió.

La responsable del organismo enfatizó la necesidad de priorizar la protección y el bienestar de los niños, lo que incluye poner fin de forma segura a su conexión con los grupos armados, garantizar su reintegración en la sociedad y facilitar el acceso seguro a servicios y ayudas esenciales.

Las últimas estimaciones indican que más de medio millón de niños en Haití viven en barrios controlados por grupos armados, lo que los expone a un mayor riesgo de violencia y reclutamiento infantil. Con frecuencia, los niños se ven obligados a unirse a los grupos armados como medio para mantener a sus familias o debido a amenazas contra ellos mismos o sus allegados. Además, muchos niños se unen a los grupos tras haber sido separados de sus seres queridos, como medio de supervivencia y protección.

El reclutamiento y la utilización de niños por parte de grupos armados constituyen una grave violación de sus derechos, y el alistamiento de menores de cualquier edad en grupos armados es una clara violación del derecho internacional.

UNICEF y los Ministerios de Justicia, Educación y Trabajo y Asuntos Sociales de Haití han acordado formas conjuntas de trabajo para apoyar la reintegración de los niños que anteriormente fueron miembros de grupos armados. Este acuerdo representa un hito para salvaguardar su bienestar.

En lo que va de 2024, la violencia se ha intensificado, con más de 2500 personas muertas, heridas o secuestradas. La ONU ha verificado más de 400 violaciones graves contra niños. Al mismo tiempo, las familias siguen siendo desplazadas por la violencia, con más de 180.000 niños ahora desplazados internamente.

UNICEF está intensificando sus esfuerzos para proteger a las familias, incluso a aquellas atrapadas y aisladas de los servicios esenciales. Junto con el Gobierno y sus socios, el organismo ayuda a mantener los sistemas y servicios nacionales, regionales y, en las zonas más inseguras, vecinales que protegen a los niños y las familias.

La agencia hizo un llamamiento a la comunidad internacional para que acelere los esfuerzos destinados a proteger a los niños en Haití. Las prioridades incluyen:

  1. Garantizar que la misión de seguridad apoyada internacionalmente prioriza la protección de los niños y los civiles, y el compromiso de defender el derecho humanitario y el espacio para la acción humanitaria.
  2. Apoyar los esfuerzos para prevenir y poner fin a las violaciones graves contra los niños, incluida la protección de escuelas, hospitales y otras instalaciones esenciales, y salvaguardar los espacios humanitarios.
  3. Reforzar el apoyo a los esfuerzos en los países para garantizar un acceso humanitario sostenido, predecible y sin obstáculos a gran escala, incluyendo el movimiento seguro de los trabajadores humanitarios y de primera línea y la prestación de servicios y suministros esenciales a las poblaciones necesitadas.
  4. Aumentar la financiación inmediata para satisfacer las necesidades humanitarias y de protección de los más vulnerables, garantizando que la ayuda llegue lo antes posible a los niños afectados, incluidos aquellos que han escapado o han sido liberados de los grupos armados.

La situación de los niños en Haití requiere una respuesta urgente y coordinada por parte de la comunidad internacional para poner fin a su sufrimiento y brindarles la protección y el apoyo que necesitan.

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